hVTOL無人機 Elroy Air的送貨小幫手

抬頭看天空以為那裡有隻鳥?不,它是一款渦輪發電的混合動力垂直起降航空器,根據它的製造商 Elroy Air 表示,它是世界上同類型裡第一架飛上天的。

抬頭看天空以為那裡有隻鳥?不,它是一款渦輪發電的混合動力垂直起降航空器,根據它的製造商 Elroy Air 表示,它是世界上同類型裡第一架飛上天的。

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這款無人機的構型很饒口,沿用 Elroy Air 的簡稱就叫它hVTOL。Elroy Air的公司總部位於舊金山灣區,以製造自動化的Chaparral 無人機而聞名。近日,該公司實施了 hVTOL 的首航。這架hVTOL 的型號 Chaparral C1 是旗艦款的變種,與原本一樣採分散式電力推進自動飛行;但這種動力的來源是「渦輪發電機-電池結構」,而不是混合電動動力系統。C1 的首次飛行在加州的拜倫機場 (C83) 起飛, hVTOL像直升機一樣垂直起飛,飛行不到一分鐘,然後緩慢下降到著陸場。

Elroy 的共同創辦人兼首席執行長 Dave Merrill 説:「對於我們的團隊和整個產業來說,這是令人興奮的一天。…這標誌著產業的一個重要時刻,因為混合動力飛機能夠實現獨立於跑道的安全冗餘推進和遠距離飛行的雙重好處,遠遠超過僅使用電池。」將分散式電力推進與渦輪發電相結合的想法被 Elroy 稱為「兩全其美」的解決方案,由NASA 研究人員於 2008 年首次提出。Elroy 解釋,選擇渦輪發電機混合動力系統,因為它為C1 提供了更大的能量密度,從而提高了航程。結構還允許它在沒有電動飛機充電器的地方充電,而電動飛機充電器很稀缺,因為發電機使用的是一種未指定的液化氣體。隨著產業利益相關者就充電標準展開爭論,不依賴充電器可能為 Elroy 帶來紅利,至少在確立標準或基礎設施在全國範圍內擴展之前。

Chaparral 目的在裝載和卸載多種貨艙,每個貨艙均單獨設計給不同的應用場景,它可以以 125 節的巡航速度飛行最遠 300 平方英里,可攜帶 300 磅的貨物。與其他送貨無人機相比,Chaparral 體積龐大,超過 19 英尺長,翼展 26 英尺;然而,機身可以重新配置以適應 40 英尺的貨櫃,甚至是另一架飛機的貨艙。Elroy 說,儘管飛機體積龐大,但其冗餘旋翼設計使其能夠在沒有飛行員的情況下安全飛行。

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