無人機主力 促進日本地震賑災

今年新年日本能登半島的地震,造成路面毀損以及山崩,使得偏遠地區的疏散行動受到阻礙,這將無人機應用的技術拉升到了一個新的層級。

第一次大規模合作

在芮氏規模 7.6 的大地震摧毀石川縣輪島市一週之後,一架無人機在冰雪覆蓋的地面上空飛行了約 3 公里,到達了因山體滑坡而被切斷的地區的疏散中心。

這架無人機為避難的人們運送重要的藥物。「這是一個激動人心的時刻」,在現場收到包裹的輪島市政府官員村田直之說道,「我們能夠分發急需的藥品。我無法忘記人們的微笑」。另一架無人機飛越無法通行的地形,提供柴油燃料給偏僻的居民和修復道路的工人。

輪島的河岸上設立了一個港口,無人機可以從那裡自動起飛和降落。無人機監測該地區是否有進一步山崩的跡象,以防止再次發生災害。日本在受影響的半島上執行了 100 多次這一類的任務,是日本首次執行如此規模的行動。但在這項大型計畫啟動之前,有許多挑戰必須克服。
日本航空法禁止在重大災難期間使用無人機航空器,因為擔心它們可能會干擾救援工作。業者需要獲得地方當局的許可才能駕駛無人機,但輪島市政府沒有先例可以作為他們的決策依據。

來自總部位於東京的無人機產業協會 JUIDA 的 Shimamoto Manabu,在推動計畫的進程中發揮關鍵作用。曾擔任陸上自衛隊官員的經驗讓他對災害管理有直覺上的掌握。

Shimamoto 說:「由於無人機技術最終能夠為救災工作做出貢獻,我們假設我們可以透過利用無人機和直升機來提供更有效的支持。」

透過解釋無人機如何滿足廣泛的需求,島本說服官方批准無人機操作。隨後,他號召 JUIDA 的 26 間公司成員探訪地震災區,與當地政府和日本陸上自衛隊進行了約兩個月的協調。

陸上自衛隊第 10 師副司令兵 Hyogo Tsuyoshi 表示,他很驚訝地見證這些行動,他說這是私部門無人機首次如此規模的合作。

「透過結合各種技術,我們能夠看到在大規模災難任務中極其困難的情況下提供選項和解決方案的潛力」,Hyogo 說。

熱情突破了無人機技術的限制

投入能登救援工作的其中一種無人機源於 2011 年東日本大地震和海嘯。

這架無人機的單元每邊尺寸僅為 20 厘米,具有抗衝擊性,無需 GPS 即可輕鬆控制,並且不受重度塵土的影響。無人機的設計目的是檢查煙囪、管道和鍋爐等設施,因此它們也可以深入對急救人員來說太不安全的倒塌房屋。

總部位於東京附近千葉縣的新創公司 Liberaware 開發了這種小型無人機。2011 年3 月11 日大地震發生時,其創辦人兼執行長Min Hongkyu 是千葉工業大學專攻機器人的學生。

「作為一名工程師,我只是感到無助和非常悲傷,因為我無法為人們做任何事情。我思考並認為對我來說還有更有意義的事情可以做」,Min 回憶。

他於 2013 年參與了一項政府任務—開發無人機,以飛入福島第一核電廠內受損的安全殼——這是一個高放射性、狹窄的空間,無法使用 GPS。「當時,我們必須從頭開始考慮一切。從馬達、車架、各種感測器,一切都從零開始」,Min 說,「無人機的控制也很困難,每次試飛都讓人心慌意亂,有時甚至會在半空中炸成碎片。」

團隊奮鬥了兩年多,不過在他們製造出能夠在福島核電廠使用的無人機之前,任務就停止了。Min 對於這次挫折失望,但並沒有氣餒,反而創辦自己的公司,目標是吸取過去的教訓,開發出新型無人機。

前方飛翔的是什麼

岸田首相在 6 月承諾,繼在能登好的開始之後,日本政府將在救援工作中推廣使用更有創新性的無人機。

公、私部門面臨的挑戰包括解決電力供應問題,在災難發生後組織指揮系統,盡快做出反應。

快速反應最終可以挽救生命。能登地震在日落前不久發生,導致損失評估一夜之間被延後。

JUIDA 也已做好部署準備。它一直在日本各地擴大合作夥伴關係,包括與關西地區陸上自衛隊的聯繫。Shimamoto 希望其技術專長能用於幫助世界各地的救援工作。

Shimamoto 說:「我認為日本在促進無人機應用的作用將極其重要。我們希望與其他國家分享我們從這些努力中獲得的知識。」
當救援隊在未來的災難發生後立即採取行動時,他們可能會有小型響應無人機陪同,準備飛向極限。

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